Μακεδονικο Μεταγωγικο Σώμα 1916 - 1919

Το Macedonian Mule Corps (ελληνικά: Μακεδονικόν Μεταγωγικόν Σώμα) ήταν ένας σχηματισμός του Βρετανικού Στρατού της Θεσσαλονίκης αποτελούμενος κυρίως από Κύπριους μουλαριάδες και τα μουλάρια τους. Η μονάδα ιδρύθηκε το 1916 και διαλύθηκε τον Μάρτιο του 1919. Κατά τη διάρκεια της υπηρεσίας της παρείχε κρίσιμη υλικοτεχνική υποστήριξη στην πολεμική προσπάθεια των Συμμάχων στο μακεδονικό μέτωπο και στην επέμβαση της Νότιας Ρωσίας. Στο σώμα υπηρέτησαν 12.288 Κύπριοι, 3.000 από τους οποίους έλαβαν χάλκινα Βρετανικά Πολεμικά Μετάλλια.
Προπαγανδιστική αφίσα της βρετανικής αποικιακής κυβέρνησης της Κύπρου υπέρτης συμμετοχής των Κυπρίων στον Α' Παγκοσμιο Πόλεμο. Καλούνται να στρατευθούν για να ελευθερώσουν τους «Μακεδόνας αδελ­φούς των» και να πολεμήσουν εναντίον των «προαιώνιων των εχθρών» (Παττίχειο Δη­μοτικό Μουσείο ­ Ιστορικό Αρχείο & ΚέντροΜελετών Λεμεσού)

Στο ξέσπασμα του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, η Κύπρος αποτελούσε ονομαστικά τμήμα της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, ενώ στην πραγματικότητα διοικούνταν από τη Βρετανική Αυτοκρατορία, όπως συμφωνήθηκε στην Κυπριακή Σύμβαση του 1878. Στις 5 Νοεμβρίου 1914, οι Οθωμανοί εισήλθαν στη σύγκρουση για το πλευρά των Κεντρικών Δυνάμεων, ωθώντας τη Βρετανία να ακυρώσει τη Σύμβαση για την Κύπρο και να προσαρτήσει το νησί, καθώς τα δύο κράτη βρίσκονταν πλέον σε πόλεμο. Εισήχθησαν ορισμένα μέτρα ασφαλείας, συμπεριλαμβανομένης της τηλεγραφικής λογοκρισίας και του στρατιωτικού νόμου, αν και η Κύπρος παρέμεινε σχετικά απομονωμένη από το μακεδονικό μέτωπο, την εκστρατεία της Καλλίπολης, τις εκστρατείες του Σινά και της Παλαιστίνης. Καθώς δεν διέθετε λιμάνια αρκετά μεγάλα για να φιλοξενήσει μεγάλα πολεμικά πλοία, οι τοπικές αρχές έστρεψαν την εστίασή τους στον εφοδιασμό των μετώπων στην περιφέρειά του με τρόφιμα, καθώς και στη στέγαση τραυματιών σε ενέργειες, αιχμαλώτων πολέμου καθώς και προσφύγων.

Κατά τη διάρκεια του Κριμαϊκού Πολέμου (1853–1856), Γάλλοι έμποροι είχαν αποκτήσει μουλάρια από το νησί για το γαλλικό εκστρατευτικό σώμα. Την εποχή της βρετανικής κατοχής του νησιού, τα κυπριακά μουλάρια είχαν ήδη εδραιώσει τη φήμη τους τόσο ως εύρωστα ζώα όσο και ως εναλλακτικά των πόνυ πόλο. Κυπριακά μουλάρια αγοράστηκαν αργότερα κατά τη διάρκεια της επιστράτευσης του ελληνικού στρατού το 1880 και κατά τη διάρκεια του Πολέμου των Μαχνιστών από τους ίδιους τους Βρετανούς, οι οποίοι στρατολόγησαν επίσης ντόπιους μουλαριάδες. Από τα μέσα της δεκαετίας του 1880, κυπριακά μουλάρια εξάγονταν στην Ινδία. Το 1902, 128 μουλάρια στάλθηκαν στη Νότια Αφρική για να υποστηρίξουν τις βρετανικές δυνάμεις που πολεμούσαν στον Δεύτερο Πόλεμο των Μπόερ. Τον Δεκέμβριο του 1910, η Κυπριακή Επιτροπή Εκτροφής άρχισε να εισάγει άλογα και μουλάρια από τη Μέση Ανατολή για να βελτιώσει την ποιότητα των ντόπιων φυλών. Οι εκθέσεις του Βρετανικού Γενικού Επιτελείου που χρονολογούνται το 1907 και το 1913 αντίστοιχα περιέγραφαν τα κυπριακά μουλάρια ως ιδιαίτερα υπάκουα και προσαρμοσμένα στον ορεινό πόλεμο.
Στις 24 Απριλίου 1916, ο διοικητής του βρετανικού στρατού Θεσσαλονίκης, Bryan Mahon, δήλωσε ότι για να πετύχει η προέλασή του προς τα ελληνοσερβικά σύνορα, χρειαζόταν η στρατολόγηση 1.676 αγέλης και 1.232 muleteers ανά μεραρχία. Το ανώμαλο έδαφος, οι περιορισμένες υποδομές και το υπανάπτυκτο σιδηροδρομικό δίκτυο της Μακεδονίας κατέστησαν αναγκαία τη χρήση αγέλης για στρατιωτική επιμελητεία.[4] Στις 24 Μαΐου, ο Βρετανός πρεσβευτής στην Ελλάδα, Φράνσις Έλιοτ, ζήτησε από τον Ύπατο Αρμοστή της Κύπρου, Τζον Γιουτζίν Κλάουσον, να συγκεντρώσει μια δύναμη 7.000 Κυπρίων μουλαριωτών για το Μακεδονικό Μέτωπο προκειμένου να ενισχύσει τον Βρετανικό Στρατό της Θεσσαλονίκης. Τρεις μέρες αργότερα, το βρετανικό H.Q. στη Θεσσαλονίκη έστειλε άλλη έρευνα, ζητώντας επειγόντως 3.000 Κύπριους μουλαιάρηδες. Το Εθνικό Σχίσμα στην τότε ουδέτερη Ελλάδα είχε ματαιώσει τις βρετανικές προσπάθειες να στρατολογήσουν ντόπιους από τη φατρία υπέρ της Τριπλής Αντάντ, με τον Έλληνα πρωθυπουργό, Ελευθέριο Βενιζέλο, να δηλώνει ότι δεν μπορούσε να εγγυηθεί ότι θα επιτραπεί στους Βρετανούς να συνεχίσουν την προσπάθεια στρατολόγησης τους. . Στις 24 Ιουνίου, μια καθυστερημένη απάντηση από το Βρετανικό Γραφείο Πολέμου διέταξε τον Clauson να αγοράσει 2.000 μουλάρια και να στρατολογήσει 500 άνδρες για να τα διοικήσει, αυτή η περίοδος αδράνειας προκάλεσε την κριτική του Αποικιακού Γραφείου. Στις 25 Ιουλίου, η πρώτη ομάδα των 150 μουλαριτών αποβιβάστηκε στη Θεσσαλονίκη. Στις 27 Ιουλίου, 3.000 επιπλέον Κύπριοι μουλαιάρηδες (με αναλογία 1 επιστάτης ανά 20 μουλαιάρηδες) κλήθηκαν επειγόντως για το Μακεδονικό Μέτωπο. Στο μεταξύ είχε συσταθεί στην Αμμόχωστο Επιτροπή Αγοράς Μουλαριών, υπό την εποπτεία του Ταγματάρχη Λ. Σίσμαν. Στις 2 Αυγούστου, 796 μουλαιάρηδες έφτασαν στη Θεσσαλονίκη, 500 εντάχθηκαν στο XII Σώμα και 196 στο XVI Σώμα.

Στις 14 Αυγούστου, ο Clauson εξέδωσε διαταγή σχετικά με την υποχρεωτική επίταξη μουλαριών για στρατιωτικούς σκοπούς σύμφωνα με τον στρατιωτικό νόμο. Από τον Ιούλιο μέχρι τον Νοέμβριο στάλθηκαν στη Θεσσαλονίκη 2.750 μουλάρια, 1.200 γαϊδούρια και 140 πόνυ. Μέχρι τον Ιούλιο του 1919, είχαν εξαχθεί πάνω από 3.500 μουλάρια και 3.000 γαϊδούρια. Ένας αριθμός στοιχειωδών αφισών και φυλλαδίων στρατολόγησης εκδόθηκαν από το καλοκαίρι του 1916. Οι αφίσες εκδόθηκαν στα αγγλικά, ελληνικά και τουρκικά. Βρετανοί στρατολόγοι χρησιμοποίησαν ρητορική υπέρ της Ένωσης προκειμένου να αυξήσουν τον αριθμό των Ελληνοκυπρίων νεοσύλλεκτων, χρησιμοποιώντας αναφορές σε «αδελφούς Μακεδόνες» και «αιώνιους εχθρούς». Οι στρατολόγοι υποσχέθηκαν επίσης ψευδώς ότι οι μουλαριάδες θα έμεναν μακριά από τις πρώτες γραμμές. Οι ενδιαφερόμενοι προσκλήθηκαν στα στρατόπεδα στρατολόγησης που βρίσκονται στην Πάφο, τη Λεμεσό, τη Λευκωσία, την Κερύνεια και την Αμμόχωστο. Μέχρι τις 6 Νοεμβρίου, 3.496 Κύπριοι είχαν ενταχθεί στο σώμα με την ιδιότητα των μουλαριάδων, των σαγματοποιών, των πεταλωτών, των αμαξάδων, των εργοδηγών και των διερμηνέων. υπογραφή συμβάσεων 12 μηνών. Παρά την αντίθεση της τουρκοκυπριακής πολιτικής ηγεσίας στον πόλεμο, μέχρι το 1918 περίπου το 11% των νεοσύλλεκτων ήταν μέλη της τουρκοκυπριακής κοινότητας. Στις 18 Οκτωβρίου, ειδική νομοθεσία απαγόρευσε τη μετανάστευση για τους Κύπριους άρρενες σε ηλικία στράτευσης προκειμένου να σταματήσει η μαζική μετανάστευση Κυπρίων στις ΗΠΑ. Τα διαβατήρια που είχαν ήδη εκδοθεί στη συνέχεια ανακλήθηκαν.

Οι τάξεις του προσωπικού του Μακεδονικού Μουλαρικού Σώματος διακρίνονταν από ένα μπράτσο που έφερε τα γράμματα "MMC" και ένα σήμα καπάκι. Οι νεοσύλλεκτοι υποβλήθηκαν σε βασική εκπαίδευση 15 ημερών ενώ βρίσκονταν στην Κύπρο και τους παρασχέθηκε περαιτέρω εκπαίδευση σε μουλάρι και όπλα κατά την άφιξή τους στη Θεσσαλονίκη. Αν και επισήμως οι muleteers ήταν άοπλοι, ένας βετεράνος του MMC ισχυρίστηκε ότι τους δόθηκαν τουφέκια Lee-Enfield για λόγους αυτοάμυνας. Κρίσιμος παράγοντας για την επιτυχία της κίνησης ήταν οι υψηλοί μισθοί (90 δραχμές το μήνα[10]), η προσφορά δωρεάν τροφής και ένδυσης, καθώς και το γεγονός ότι οι μουλαριάδες ήταν εγγεγραμμένοι ως οπαδοί του στρατοπέδου βάσει του νόμου περί Στρατού. Τον Ιούλιο του 1917, η Επιτροπή Αγοράς Μουλετών μετονομάστηκε σε Επιτροπή Προσλήψεων και Αγορών Προσωπικού Muleteer, μετατοπίζοντας την εστίασή της προς την πρόσληψη ανθρώπινου δυναμικού. Κατά τη διάρκεια της εκστρατείας, οι Κύπριοι μουλαριάτες είχαν αποστολή να μεταφέρουν τρόφιμα, όπλα, πυρομαχικά και νερό στο μέτωπο, καθώς και να μεταφέρουν τραυματισμένους στρατιώτες πίσω και να εργάζονται στην κατασκευή δρόμων. Τα ζώα και οι χειριστές τους υπέμειναν σε σκληρές συνθήκες, όπως η πλοήγηση σε βάλτους, ποτάμια και ορεινό έδαφος κατά τη διάρκεια της νύχτας και κάτω από χαμηλές θερμοκρασίες. Μετά το τέλος του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου πολλά μέλη του σώματος επέκτεινε τις συμβάσεις τους. Στη συνέχεια, οι Κύπριοι τοποθετήθηκαν στη Βάρνα, την Καλλίπολη, την Κωνσταντινούπολη, τις Σέρρες, τη Δοϊράνη, τη Σερβία και άλλες τοποθεσίες. Άλλοι συμμετείχαν στην επέμβαση της Συμμαχικής Νότιας Ρωσίας, κατά τη διάρκεια του Ρωσικού Εμφυλίου Πολέμου.

Το Σώμα διαλύθηκε τον Μάρτιο του 1919. Μέχρι τότε, 12.288 άνδρες είχαν υπηρετήσει στη μονάδα, ή περίπου το 20% του κυπριακού ανδρικού πληθυσμού μεταξύ 18 και 39 ετών. Το Σώμα έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην επιμελητεία των Βρετανών και Γαλλικοί στρατοί στο Μακεδονικό Μέτωπο, συμβάλλοντας στην τελική νίκη των Συμμάχων. Οι βετεράνοι του Μακεδονικού Μουλαρικού Σώματος έλαβαν 3.000 χάλκινα Βρετανικά Πολεμικά Μετάλλια. Περίπου 40 τάφοι της Κύπρου.
Τα μουλάρια είναι διάσπαρτα στα βρετανικά πολεμικά νεκροταφεία που βρίσκονται στη Μακεδονία, τη Σόφια, την Κωνσταντινούπολη και τη Γεωργία. Στο τέλος του πολέμου τα περισσότερα από τα μουλάρια πουλήθηκαν σε Μακεδόνες αμάχους, αν και μερικά στάλθηκαν στην Αίγυπτο και αργότερα στον Αντιμπολσεβίκικο Εθελοντικό Στρατό του Anton Denikin, ο οποίος εκείνη την εποχή πολεμούσε στον Ρωσικό Εμφύλιο Πόλεμο.

Δημοφιλείς αναρτήσεις από αυτό το ιστολόγιο

Γιαγιά στην Καππαδοκία τραγουδά Ελληνικό παραδοσιακό (Βίντεο)

Τραγωδία στo Χαρωπό, νεκρό μωράκι 8 μηνών.

Η καταπράσινη Καστανούσσα το 2024 : Το χωριό που θυμίζει ενα τεράστιο γκαζόν με βίλες

Νέα

Φωτογραφία της ημέρας

Φωτογραφίες

Βίντεο

Πρόσωπα

Καταστήματα

Συνταγές

Χθεσημεραυριο

Μουσικές Επιλογές: Bουτιά στο παρελθόν

Ιστορίες

Τσιμεριτας

Ο χαζός του χωριού

Κλινικός Ψυχρολόγος