Κυριακή 16 Ιουλίου 2023

Το μοναδικό παγκοσμίως διατηρημένο κρανίο αγκυλοθήριου στο Μουσείο της Θερμοπηγής

Στην Θερμοπηγή ευρίσκεται το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας που έγινε γνωστό για τα σημαντικά ευρήματα που φιλοξενεί. 


Κορυφαίο εύρημα αποτελεί το μοναδικό παγκοσμίως διατηρημένο κρανίο αγκυλοθήριου, που ευρέθη στην περιοχή. Ένα ζώο που η όψη του θύμιζε κάτι μεταξύ ρινόκερου και αλόγου και έζησε πριν από 7.000.000 χρόνια. Το κρανίο, έχει προσελκύσει το παγκόσμιο επιστημονικό ενδιαφέρον και υπήρξε αναφορά γι' αυτό και στο National Geographic.
Απολίθωμα σχιζοθερίνες στο Εθνικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, Ουάσιγκτον, D.C.[

Τα Χαλικοθηρια (από τα ελληνικά chalix, "χαλίκι" και therion, "θηρίο") είναι μια εξαφανισμένη κατηγορία φυτοφάγων, οπληφόρων (περισσοδάκτυλων) θηλαστικών που έζησαν στη Βόρεια Αμερική, την Ευρασία και την Αφρική από το Μέσο Ηώκαινο μέχρι το Πρώιμο Πλειστόκαινο, υπάρχουν από 48,6 έως 1,806 εκατομμύρια. 
Είναι μία από τις πέντε κύριες κατηγορίς των περισσοδάκτυλων, με τρεις ομάδες που ζουν (άλογα, συν τους εξαφανισμένους παλαιοθήρες, ρινόκερους, τάπιρες) και δύο εξαφανισμένες (βροντόθηρες και χαλικοθήρες).
Στην κατηγορία αυτή ανήκουν και τα Αγκυλοθήρια 
Το Αγκυλοθήριο "αγκυλωτό θηρίο" είναι ένα εξαφανισμένο γένος της οικογένειας των Χαλικοθηρίων της υποοικογένειας σχιζοθερίνες, ενδημικό στην Ευρώπη, την Ασία και την Αφρική κατά τη διάρκεια του Ύστερου Μειόκαινου-Πρώιμου Πλειστόκαινου (9,0-1,8 mya), που υπάρχει για περίπου 7,2 εκατομμύρια χρόνια.

Αγκυλοθήριο ονομάστηκε από τον Gaudry (1863) και μπήκε στην κατηγορία των Χαλικοθηρίωναπό τον Carroll (1988). και στην κατηγορία των Schizotheriinae από τους Geraads et al. (2007)
Model head based on depiction from documentary Walking with Beasts


Ορισμένα Αγκυλοθήρια έφταναν τα 2 μέτρα (6,6 πόδια) ύψος στον ώμο και το βάρος των 450 κιλών (990 λίβρες),  ήταν σχετικά μεγάλο και διαμορφώθηκε μάλλον σαν κατσίκα. Τα άτομα διέφεραν σημαντικά σε μέγεθος, και το γένος μπορεί να ήταν σεξουαλικά διμορφικό, όπως πολλά άλλα χαλικοθήρια. Ενώ είχε τα τυπικά μακριά μπροστινά άκρα και τα κοντά πίσω άκρα ενός χαλικοθηρίου, όπως και άλλες σχιζοθερίνες, δεν περπατούσε στις αρθρώσεις του. Ήταν παρόμοιο με το βορειοαμερικανικό γένος Moropus. Σε τουλάχιστον μερικά άτομα του A. pentelicum το μετωπιαίο οστό του κρανίου διογκώνεται για να σχηματίσει έναν θόλο, παρόμοιο αλλά λιγότερο έντονο από ό,τι στο «θολοκέφαλο» χαλικόθηρο Tylocephalonyx. Αυτό το γένος είναι βορειοαμερικανικό και το Αγκυλοθήριο είναι πιθανό να σχετίζεται πιο στενά με άλλα αφρικανικά και ευρωπαϊκά γένη, επομένως το χαρακτηριστικό μπορεί να έχει εξελιχθεί ανεξάρτητα σε δύο γενεαλογίες. Αυτό θα υποδηλώνει ότι αντικατοπτρίζει μια κοινή συμπεριφορά των χαλικοθηρών σχιζοθηριίνης, όπως η χρήση του κεφαλιού ως κριός σε διαγωνισμούς εδαφικής ή κυριαρχίας, όπως κάνουν οι σύγχρονες καμηλοπαρδάλεις. Το Αγκυλοθήριο είχε τα δόντια με το υψηλότερο στέμμα από οποιοδήποτε άλλο χαλικοθήρα, υποδηλώνοντας μια διατροφή με πιο λειαντικά φυτά. Ενώ αυτό έχει ανακατασκευαστεί ως φύλλα, κλαδιά και φλοιός δέντρων, ένα κρανίο που ανακαλύφθηκε στην Κίνα ήταν από μια ξηρή στέπα ζώνη με λίγα δέντρα. το γένος μπορεί να ήταν λιγότερο εξαρτημένο από την περιήγηση των φύλλων σε σχέση με άλλα χαλικοθήρια.

Ο βιότοπος του Αγκυλοθήριου ήταν οι σαβάνες της Ευρασίας, της Ανατολικής και της Νότιας Αφρικής. Ως φυτοφάγο, εξελίχθηκε για να περιηγηθεί στη βλάστηση στα δέντρα στις χορταριώδεις σαβάνες της Αφρικής. Οι πιο στενοί συγγενείς του Αγκυλοθήριου είναι τα άλλα περισοδάκτυλα, ή «περίεργα» οπληφόρα, συμπεριλαμβανομένων των εξαφανισμένων βροντοθηρών και των σύγχρονων θηλαστικών όπως τα άλογα, οι τάπιροι και οι ρινόκεροι.

Κατανομή απολιθωμάτων
Απολιθωμένα υπολείμματα του Αγκυλοθήριου έχουν βρεθεί σε πολλές από τις τοποθεσίες απολιθωμάτων ανθρωποειδών στην Ελλάδα την Αιθιοπία, την Κένυα, τη Νότια Αφρική και την Τανζανία, συμπεριλαμβανομένων τοποθεσιών στο Laetoli, Olduvai και Omo. Επιπλέον, τοποθεσίες απολιθωμάτων της Μειόκαινου βρίσκονται στο Αφγανιστάν, την Κένυα, την πρώην Σερβία και Μαυροβούνιο και την Τουρκία.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου