Τρίτη 5 Δεκεμβρίου 2023

Άγιος Νικόλαος, ο Άι Βασίλης και η ιστορία του

Ο Άγιος Βασίλης, γνωστός και ως Father Christmas, Saint Nicholas, Saint Nick, Kris Kringle, ή απλά Santa, είναι μια θρυλική φιγούρα που προέρχεται από τη δυτική χριστιανική κουλτούρα και λέγεται ότι φέρνει δώρα αργά το βράδυ και τη νύχτα την παραμονή των Χριστουγέννων. . Λέγεται ότι το καταφέρνει αυτό με τη βοήθεια χριστουγεννιάτικων ξωτικών, που φτιάχνουν τα παιχνίδια στο εργαστήριό του στον Βόρειο Πόλο, και με τη βοήθεια ιπτάμενων ταράνδων που τραβούν το έλκηθρο του στον αέρα.

Η σύγχρονη φιγούρα του Άγιου Βασίλη βασίζεται σε λαογραφικές παραδόσεις που περιβάλλουν τον Άγιο Νικόλαο, την αγγλική φιγούρα του Πατέρα των Χριστουγέννων και την ολλανδική φιγούρα του Sinterklaas.

Ο Άγιος Βασίλης απεικονίζεται γενικά ως ένας ευγενής, χαρούμενος, άσπρη γενειοφόρος άνδρας, συχνά με γυαλιά, φορώντας κόκκινο παλτό με λευκό γούνινο γιακά και μανσέτες, κόκκινο παντελόνι με λευκή γούνα, κόκκινο καπέλο με λευκή γούνα, μαύρη δερμάτινη ζώνη και μπότες, κουβαλώντας μια τσάντα γεμάτη δώρα για τα παιδιά. Συσχετίζεται ευρέως με ένα βαθύ, εγκάρδιο γέλιο, που συχνά αποδίδεται στη χριστουγεννιάτικη λογοτεχνία ως "ho, ho, ho!" (/ˈhoʊˈhoʊˈhoʊ/)
 
Αυτή η εικόνα προέρχεται από τη Βόρεια Αμερική κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα και έχει διατηρηθεί και ενισχύεται μέσω του τραγουδιού, του ραδιοφώνου, της τηλεόρασης, των παιδικών βιβλίων, των οικογενειακών Χριστουγεννιάτικων παραδόσεων, των ταινιών και της διαφήμισης.

Ο Άγιος Νικόλαος ήταν Έλληνας χριστιανός επίσκοπος των Μύρων (τώρα Demre) του 4ου αιώνα στην περιοχή της Λυκίας στη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, σήμερα στην Τουρκία. Ο Νικόλαος ήταν γνωστός για τα γενναιόδωρα δώρα του προς τους φτωχούς, ιδίως το να χαρίζει στις τρεις εξαθλιωμένες κόρες ενός ευσεβούς χριστιανού προίκες για να μην χρειαστεί να γίνουν πόρνες. Ήταν πολύ θρησκευόμενος από μικρός και αφιέρωσε τη ζωή του εξ ολοκλήρου στον Χριστιανισμό. Στην ηπειρωτική Ευρώπη (ακριβέστερα στην Ολλανδία, το Βέλγιο, την Αυστρία, την Τσεχική Δημοκρατία και τη Γερμανία), συνήθως απεικονίζεται ως γενειοφόρος επίσκοπος με κανονικά άμφια.

Το 1087, ενώ οι Έλληνες χριστιανοί κάτοικοι των Μύρων υποτάχθηκαν από τη νεοαφιχθείσα μουσουλμανική δυναστεία των Σελτζούκων, και αμέσως μετά η ελληνορθόδοξη εκκλησία τους είχε κηρυχθεί σε σχίσμα από την καθολική εκκλησία (1054 μ.Χ.), μια ομάδα εμπόρων από την Ιταλία. Η πόλη του Μπάρι αφαίρεσε τα κύρια οστά του σκελετού του Νικολάου από τη σαρκοφάγο του στην ελληνική εκκλησία στα Μύρα. Μετά από την αντίρρηση των μοναχών των Μύρων οι ναυτικοί μετέφεραν τα οστά του Αγίου Νικολάου στο Μπάρι, όπου βρίσκονται τώρα στη Βασιλική του Αγίου Νικολάου. Οι ναυτικοί από το Μπάρι συνέλεξαν μόνο τον μισό σκελετό του Νικολάου, αφήνοντας όλα τα μικρά θραύσματα στη σαρκοφάγο της εκκλησίας. Αυτά τα πήραν αργότερα οι Ενετοί ναύτες κατά τη διάρκεια της Πρώτης Σταυροφορίας και τοποθετήθηκαν στη Βενετία, όπου χτίστηκε μια εκκλησία στον Άγιο Νικόλαο, τον προστάτη των ναυτικών, στο San Nicolò al Lido. Η βανδαλισμένη σαρκοφάγος του Αγίου Νικολάου μπορεί να δει ακόμα στην εκκλησία του Αγίου Νικολάου στα Μύρα. Αυτή η παράδοση επιβεβαιώθηκε σε δύο σημαντικές επιστημονικές έρευνες των λειψάνων στο Μπάρι και τη Βενετία, οι οποίες αποκάλυψαν ότι τα λείψανα στις δύο ιταλικές πόλεις ανήκουν στον ίδιο σκελετό. Ο Άγιος Νικόλαος αξιώθηκε αργότερα ως προστάτης άγιος πολλών διαφορετικών ομάδων, από τοξότες, ναύτες και παιδιά έως ενεχυροδανειστές. Είναι επίσης ο προστάτης άγιος τόσο του Άμστερνταμ όσο και της Μόσχας.

Κατά τη διάρκεια του Μεσαίωνα, συχνά το βράδυ πριν από την ονομαστική του εορτή της 6ης Δεκεμβρίου, τα παιδιά μοιράζονταν δώρα προς τιμήν του. Αυτή η ημερομηνία ήταν προγενέστερη από την αρχική ημέρα των δώρων για τα παιδιά, η οποία κινήθηκε κατά τη διάρκεια της Μεταρρύθμισης και της αντίθεσής της στη λατρεία των αγίων σε πολλές χώρες στις 24 και 25 Δεκεμβρίου. Το έθιμο του δώρου στα παιδιά τα Χριστούγεννα διαδόθηκε από τον Μάρτιν Λούθηρο ως εναλλακτική λύση στο προηγούμενο πολύ δημοφιλές έθιμο δώρων στον Άγιο Νικόλαο, για να εστιάσει το ενδιαφέρον των παιδιών στον Χριστό αντί για τη λατρεία των αγίων. Ο Μάρτιν Λούθηρος πρότεινε για πρώτη φορά τον Χριστόφιλο ως φέροντα δώρα. Αλλά ο Νικόλαος παρέμεινε δημοφιλής ως δώρα για τους ανθρώπους.

Ο πατέρας των Χριστουγέννων χρονολογείται από τον 16ο αιώνα στην Αγγλία κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ερρίκου Η', όταν απεικονίστηκε ως μεγαλόσωμος άνδρας με πράσινες ή κόκκινες ρόμπες με επένδυση από γούνα. Χαρακτηρίζει το πνεύμα της ευθυμίας τα Χριστούγεννα, φέρνοντας ειρήνη, χαρά, καλό φαγητό και κρασί και γλέντι. Καθώς η Αγγλία δεν τηρούσε πλέον τη γιορτή του Αγίου Νικολάου στις 6 Δεκεμβρίου, ο εορτασμός των Χριστουγέννων μεταφέρθηκε στις 25 Δεκεμβρίου για να συμπέσει με την Ημέρα των Χριστουγέννων. Η βικτοριανή αναβίωση των Χριστουγέννων περιέλαβε τον Πατέρα των Χριστουγέννων ως το έμβλημα της καλής χαράς. Η φυσική του εμφάνιση ήταν μεταβλητή, με μια εικόνα να είναι η εικονογράφηση του John Leech για το «Ghost of Christmas Present» στην εορταστική ιστορία του Charles Dickens A Christmas Carol (1843), ως ένας μεγάλος γενναίος άνδρας με ένα πράσινο παλτό με επένδυση γούνας που παίρνει Σκρουτζ στους πολυσύχναστους δρόμους του Λονδίνου το σημερινό πρωινό των Χριστουγέννων, πασπαλίζοντας την ουσία των Χριστουγέννων στον χαρούμενο λαό.

Στην Ολλανδία και το Βέλγιο, ο χαρακτήρας του Άγιου Βασίλη συναγωνίζεται αυτόν του Sinterklaas, βασισμένος στον Άγιο Νικόλαο. Ο Άγιος Βασίλης είναι γνωστός ως de Kerstman στα ολλανδικά («ο άνθρωπος των Χριστουγέννων») και Père Noël («Πατέρας Χριστούγεννα») στα γαλλικά. Για τα παιδιά στην Ολλανδία, ο Sinterklaas παραμένει ο κυρίαρχος δωρητής τον Δεκέμβριο. Το 36% των Ολλανδών δίνει δώρα μόνο το βράδυ του Sinterklaas ή την ίδια την ημέρα, 6 Δεκεμβρίου,[ ενώ τα Χριστούγεννα, στις 25 Δεκεμβρίου, χρησιμοποιούνται από ένα άλλο 21% για να δώσουν δώρα. Περίπου το 26% του ολλανδικού πληθυσμού δίνει δώρα και τις δύο ημέρες. Στο Βέλγιο, τα δώρα προσφέρονται αποκλειστικά σε παιδιά στις 6 Δεκεμβρίου, και την ημέρα των Χριστουγέννων όλες οι ηλικίες μπορούν να λάβουν δώρα. Οι βοηθοί του Saint Nicolas/Sinterklaas ονομάζονται «Pieten» (στα ολλανδικά) ή «Père Fouettard» (στα γαλλικά), επομένως δεν είναι ξωτικά. Στην Ελβετία, ο Père Fouettard συνοδεύει τον Père Noël στη γαλλόφωνη περιοχή, ενώ ο απαίσιος Schmutzli συνοδεύει τον Samichlaus στην ελβετική γερμανική περιοχή. Ο Schmutzli κουβαλάει μια σκούπα για να χτυπήσει τα άτακτα παιδιά.

Πριν από τον εκχριστιανισμό, οι γερμανικοί λαοί (συμπεριλαμβανομένων των Άγγλων) γιόρταζαν ένα μεσοχειμωνιάτικο γεγονός που ονομαζόταν Yule (παλαιά αγγλική geola ή giuli). Με τον εκχριστιανισμό της γερμανικής Ευρώπης, πολυάριθμες παραδόσεις απορροφήθηκαν από τους εορτασμούς των γιορτών στα σύγχρονα Χριστούγεννα, όπως το Άγριο Κυνήγι, που συχνά μαρτυρείται ως επικεφαλής του θεού Odin (Wodan), που φέρει (μεταξύ πολλών ονομάτων) τα ονόματα Jólnir. που σημαίνει «φιγούρα Yule», και Langbarðr, που σημαίνει «μακρυγένεια», στα παλιά νορβηγικά.

Ο ρόλος του Wodan κατά τη διάρκεια της περιόδου Yuletide έχει θεωρηθεί ότι επηρέασε τις έννοιες του Αγίου Νικολάου και του Άγιου Βασίλη σε διάφορες πτυχές, όπως η μακριά λευκή γενειάδα του και το γκρίζο άλογό του για νυχτερινές βόλτες (σύγκρινε το άλογο του Odin Sleipnir) ή τον τάρανδο του στη Βόρεια Αμερική παράδοση. Η λαογράφος Margaret Baker υποστηρίζει ότι «η εμφάνιση του Άγιου Βασίλη ή του Πατέρα των Χριστουγέννων, του οποίου η ημέρα είναι η 25η Δεκεμβρίου, οφείλει πολλά στον Όντιν, τον γέρο γαλαζοκουκούλα, με μανδύα, ασπρογένεια Δώρα του Βορρά, που καβάλησε τον ουρανό του μεσοχειμώνα. Το οκτάποδο άλογο του Sleipnir, επισκεπτόμενος τους ανθρώπους του με δώρα. Ο Odin, μεταμορφωμένος σε Father Christmas, μετά ο Άγιος Βασίλης, ευημερούσε με τον Άγιο Νικόλαο και το Christchild, έγινε κορυφαίος παίκτης στη χριστουγεννιάτικη σκηνή."

Στη βόρεια Ευρώπη, η κατσίκα Yule ήταν παλαιότερος κομιστής δώρων, τα οποία σε κάποιο βαθμό έχουν συγχωνευτεί με τον Άγιο Βασίλη, για παράδειγμα στη φινλανδική παράδοση Joulupukki.

Ιστορικό
Οι πρώιμες αναπαραστάσεις του δωρητή από την ιστορία και τη λαογραφία της Εκκλησίας, ιδιαίτερα του Αγίου Νικολάου, συγχωνεύτηκαν με τον αγγλικό χαρακτήρα Father Christmas για να δημιουργήσουν τον μυθικό χαρακτήρα που είναι γνωστός στον υπόλοιπο αγγλόφωνο κόσμο ως "Santa Claus" (φωνητική παράγωγη του " Sinterklaas» στα ολλανδικά).

Στις αγγλικές και αργότερα βρετανικές αποικίες της Βόρειας Αμερικής και αργότερα στις Ηνωμένες Πολιτείες, η βρετανική και η ολλανδική εκδοχή του δωρητή συγχωνεύτηκαν περαιτέρω. Για παράδειγμα, στην Ιστορία της Νέας Υόρκης του Ουάσιγκτον Ίρβινγκ (1809), ο Σίντερκλας αγγλίστηκε σε «Άγιο Βασίλη» (όνομα που χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά στον Τύπο των ΗΠΑ το 1773) αλλά έχασε την ενδυμασία του επισκόπου του και στην αρχή απεικονίστηκε ως χοντρόκοιλος Ολλανδός ναύτης με σωλήνα σε πράσινο χειμωνιάτικο παλτό. Το βιβλίο του Ίρβινγκ ήταν μια παρωδία της ολλανδικής κουλτούρας της Νέας Υόρκης, και μεγάλο μέρος αυτού του πορτρέτου είναι η αστεία επινόησή του. Η ερμηνεία του Άι Βασίλη από τον Ίρβινγκ ήταν μέρος ενός ευρύτερου κινήματος για να μετριαστούν οι ολοένα και πιο άγριοι εορτασμοί των Χριστουγέννων της εποχής, οι οποίοι περιελάμβαναν επιθετικές εισβολές στα σπίτια υπό το πρόσχημα του θαλάσσιου, ουσιαστικού προγαμιαίου σεξ (που οδήγησε σε γάμους με κυνηγετικό όπλο σε περιοχές όπου οι Πουριτανοί εξασθενούσαν δύναμη και σθεναρά αντίθετος με τα Χριστούγεννα, εξακολουθούσε να έχει κάποια επιρροή) και δημόσιες εκδηλώσεις σεξουαλικής παρέκκλισης. Οι εορτασμοί της εποχής χλευάζονταν τόσο από εμπόρους της ανώτερης τάξης όσο και από χριστιανούς καθαρολόγους.
Εικονογράφηση του στίχου 1 του "Old Santeclaus with Much Delight"

Το 1821 κυκλοφόρησε στη Νέα Υόρκη το βιβλίο Ένα πρωτοχρονιάτικο δώρο, στα πιτσιρίκια από πέντε έως δώδεκα. Περιείχε το "Old Santeclaus with Much Delight", ένα ανώνυμο ποίημα που περιγράφει τον Santeclaus σε ένα έλκηθρο ταράνδου, φέρνοντας ανταμοιβές στα παιδιά.[24] Μερικές σύγχρονες ιδέες του Άγιου Βασίλη φαινομενικά έγιναν κανόνας μετά την ανώνυμη δημοσίευση του ποιήματος A Visit From St. Nicholas (πιο γνωστό σήμερα ως The Night Before Christmas) στην Τροία, Νέα Υόρκη, Sentinel στις 23 Δεκεμβρίου 1823. Ο Clement Clarke Moore ισχυρίστηκε αργότερα την πατρότητα, αν και ορισμένοι μελετητές υποστηρίζουν ότι ο Henry Livingston, Jr. (ο οποίος πέθανε εννέα χρόνια πριν από τον ισχυρισμό του Moore) ήταν ο συγγραφέας. Ο Άγιος Νικ περιγράφεται ως «παχουλός και παχουλός, ένα σωστό χαρούμενο γέρικο ξωτικό» με «λίγη στρογγυλή κοιλιά», που «έτρεμε όταν γέλασε σαν ένα μπολ ζελέ», παρά το γεγονός ότι το «μινιατούρα έλκηθρο» και « μικροσκοπικός τάρανδος» εξακολουθούν να δείχνουν ότι είναι σωματικά υποτιμητικός. Οι τάρανδοι ονομάστηκαν επίσης: Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Dunder και Blixem (το Dunder και το Blixem προήλθαν από τις παλιές ολλανδικές λέξεις για βροντή και αστραπή, οι οποίες αργότερα άλλαξαν στις πιο γερμανικές Donner και Blitzen). 

Μέχρι το 1845, το "Kris Kringle" ήταν μια κοινή παραλλαγή του Santa σε μέρη των Ηνωμένων Πολιτειών. Ένα άρθρο περιοδικού από το 1853, που περιγράφει τα αμερικανικά χριστουγεννιάτικα έθιμα σε βρετανούς αναγνώστες, αναφέρεται σε παιδιά που κρεμούν τις κάλτσες τους την παραμονή των Χριστουγέννων για «μια υπέροχη προσωπικότητα» που το όνομα του ποικίλλει: στην Πενσυλβάνια τον αποκαλούν συνήθως «Krishkinkle», αλλά στη Νέα Υόρκη είναι «Άγιος Νικόλαος» ή «Άγιος Βασίλης». Ο συγγραφέας παραθέτει το ποίημα του Μουρ στο σύνολό του, λέγοντας ότι οι περιγραφές του ισχύουν και για τον Κρίσκινκλ.
1881 εικονογράφηση του Thomas Nast, ο οποίος, μαζί με το ποίημα A Visit from St. Nicholas του 1823 του Clement Clarke Moore, βοήθησαν στη δημιουργία της σύγχρονης εικόνας του Άγιου Βασίλη

Καθώς περνούσαν τα χρόνια, ο Άγιος Βασίλης εξελίχθηκε σε ένα μεγαλόσωμο, βαρύ άτομο. Ένας από τους πρώτους καλλιτέχνες που καθόρισε τη σύγχρονη εικόνα του Άγιου Βασίλη ήταν ο Thomas Nast, ένας Αμερικανός σκιτσογράφος του 19ου αιώνα που απαθανάτισε τον Άγιο Βασίλη με μια εικονογράφηση για το τεύχος του Harper's Weekly στις 3 Ιανουαρίου 1863, στο οποίο ο Άγιος Βασίλης ήταν ντυμένος με αμερικανική σημαία και είχε μια μαριονέτα με το όνομα "Jeff" γραμμένο πάνω της, αντικατοπτρίζοντας το πλαίσιο του Εμφυλίου Πολέμου. Σε αυτό το σχέδιο, ο Άγιος Βασίλης βρίσκεται επίσης σε ένα έλκηθρο που το σέρνουν τάρανδοι.

Η ιστορία ότι ο Άγιος Βασίλης ζει στον Βόρειο Πόλο μπορεί επίσης να ήταν μια δημιουργία του Nast. Η χριστουγεννιάτικη εικόνα του στο τεύχος του Harper με ημερομηνία 29 Δεκεμβρίου 1866 ήταν ένα κολάζ χαρακτικών με τίτλο Άγιος Βασίλης και τα έργα του, που περιλάμβανε τη λεζάντα "Santa Claussville, N.P." Μια έγχρωμη συλλογή από φωτογραφίες του Nast, που δημοσιεύτηκε το 1869, είχε ένα ποίημα με τίτλο επίσης "Santa Claus and His Works" από τον George P. Webster, ο οποίος έγραψε ότι το σπίτι του Άγιου Βασίλη ήταν "κοντά στον Βόρειο Πόλο, στον πάγο και το χιόνι". Το παραμύθι είχε γίνει ευρέως γνωστό από τη δεκαετία του 1870. Ένα αγόρι από το Κολοράντο που έγραφε στο παιδικό περιοδικό The Nursery στα τέλη του 1874 είπε: «Αν δεν ζούσαμε τόσο μακριά από τον Βόρειο Πόλο, θα έπρεπε να ζητήσω από τον Άγιο Βασίλη να μου φέρει έναν γάιδαρο». 

Η ιδέα μιας συζύγου για τον Άγιο Βασίλη μπορεί να ήταν δημιουργία Αμερικανών συγγραφέων, ξεκινώντας από τα μέσα του 19ου αιώνα. Το 1889, η ποιήτρια Katharine Lee Bates έκανε δημοφιλή την κυρία Claus στο ποίημα "Goody Santa Claus on a Sleigh Ride". «Υπάρχει Άγιος Βασίλης;» είναι ο τίτλος ενός εμβληματικού editorial από τον Francis Pharcellus Church στην έκδοση της 21ης Σεπτεμβρίου 1897 του The New York Sun που έγινε το πιο αναδημοσιευμένο στις ΗΠΑ και περιελάμβανε την περίφημη απάντηση, "Ναι, Βιρτζίνια, υπάρχει ένας Άγιος Βασίλης".
 
Στη Ρωσία, ο Ντεντ Μορόζ εμφανίστηκε ως φιγούρα Άγιου Βασίλη γύρω στα τέλη του 19ου αιώνα όπου τελούνται τα Χριστούγεννα για την Ανατολική Ορθόδοξη Εκκλησία στις 7 Ιανουαρίου.

Το βιβλίο του Λ. Φρανκ Μπάουμ Η ζωή και οι περιπέτειες του Άγιου Βασίλη, ένα παιδικό βιβλίο, εκδόθηκε το 1902. Πολλοί από τους μύθους του Άγιου Βασίλη δεν είχαν εδραιωθεί εκείνη την εποχή, αφήνοντας τον Μπάουμ να δώσει στον «Νέκλαους» του (το μικρό του Νεσίλε) μια ποικιλία από αθάνατο στήριγμα, ένα σπίτι στην Γελούσα Κοιλάδα του Χοχάχο και δέκα τάρανδοι — που δεν μπορούσαν να πετάξουν, αλλά πήδηξαν σε τεράστια όρια που έμοιαζαν με πτήση. Η αθανασία του Claus κέρδισε, όπως και ο τίτλος του ("Santa"), που αποφασίστηκε από την ψηφοφορία εκείνων που ήταν φυσικά αθάνατοι. Αυτό το έργο καθιέρωσε επίσης τα κίνητρα του Claus: μια ευτυχισμένη παιδική ηλικία ανάμεσα σε αθάνατους. Όταν ο Ak, Master Woodsman of the World, τον εκθέτει στη δυστυχία και τη φτώχεια των παιδιών στον έξω κόσμο, ο Άγιος Βασίλης προσπαθεί να βρει έναν τρόπο να φέρει χαρά στη ζωή όλων των παιδιών και τελικά εφευρίσκει τα παιχνίδια ως κύριο μέσο. Αργότερα ο Άγιος Βασίλης εμφανίζεται στο The Road to Oz ως επίτιμος καλεσμένος στο πάρτι γενεθλίων του Ozma, δηλωμένος ότι είναι διάσημος και αγαπημένος ώστε όλοι να υποκλίνονται ακόμη και πριν ανακοινωθεί ως "Ο πιο δυνατός και πιστός φίλος των παιδιών, η Υψηλότατη Υψηλότης - Άγιος Βασίλης ".
Οι εικόνες του Άγιου Βασίλη μεταφέρθηκαν μέσω της απεικόνισής του από τον Haddon Sundblom για τη χριστουγεννιάτικη διαφήμιση της The Coca-Cola Company στη δεκαετία του 1930. 

Η εικόνα γέννησε αστικούς θρύλους ότι ο Άγιος Βασίλης επινοήθηκε από την The Coca-Cola Company ή ότι ο Άγιος Βασίλης φοράει κόκκινα και άσπρα επειδή είναι τα χρώματα που χρησιμοποιούνται για την προώθηση της επωνυμίας της Coca-Cola. Η Pepsi-Cola ανταγωνιστής της Coca-Cola χρησιμοποίησε παρόμοιους πίνακες του Άγιου Βασίλη στις διαφημίσεις της τις δεκαετίες του 1940 και του 1950. Ιστορικά, η Coca-Cola δεν ήταν η πρώτη εταιρεία αναψυκτικών που χρησιμοποίησε τη σύγχρονη εικόνα του Άγιου Βασίλη στη διαφήμισή της - η White Rock Beverages είχε χρησιμοποιήσει μια φιγούρα Άγιου Βασίλη σε μονόχρωμες διαφημίσεις για μεταλλικό νερό το 1915 και το 1923-25, η ίδια εταιρεία χρησιμοποίησε έγχρωμες εικόνες του Άγιου Βασίλη σε διαφημίσεις για μίξερ ποτών. Νωρίτερα, ο Άγιος Βασίλης είχε εμφανιστεί ντυμένος στα ερυθρόλευκα και ουσιαστικά με τη σημερινή του μορφή σε πολλά εξώφυλλα του περιοδικού Puck τα πρώτα χρόνια του 20ού αιώνα.

Η εικόνα του Άγιου Βασίλη ως καλοπροαίρετου χαρακτήρα ενισχύθηκε με τη συσχέτισή του με τη φιλανθρωπία και τη φιλανθρωπία, ιδιαίτερα από οργανισμούς όπως ο Στρατός της Σωτηρίας. Εθελοντές ντυμένοι Άγιος Βασίλης συνήθως έγιναν μέρος των κινητοποιήσεων συγκέντρωσης χρημάτων για να βοηθήσουν άπορες οικογένειες την περίοδο των Χριστουγέννων.

Το 1937, ο Charles W. Howard, ο οποίος έπαιζε τον Άγιο Βασίλη σε πολυκαταστήματα και παρελάσεις, ίδρυσε το Charles W. Howard Santa School, το παλαιότερο συνεχόμενα τέτοιο σχολείο στον κόσμο.

Σε ορισμένες εικόνες από τις αρχές του 20ου αιώνα, ο Άγιος Βασίλης απεικονίστηκε να φτιάχνει προσωπικά τα παιχνίδια του στο χέρι σε ένα μικρό εργαστήριο σαν τεχνίτης. Τελικά, προέκυψε η ιδέα ότι είχε πολλά ξωτικά υπεύθυνα για την κατασκευή των παιχνιδιών, αλλά τα παιχνίδια ήταν ακόμα χειροποίητα από κάθε ξωτικό που εργαζόταν με τον παραδοσιακό τρόπο.

Το δημοφιλές τραγούδι του Τζορτζ Μελαχρινό του 1956, «Mrs. Santa Claus» και το παιδικό βιβλίο του 1963 How Mrs. Santa Claus Saved Christmas, της Phyllis McGinley, βοήθησαν στην τυποποίηση και την καθιέρωση του χαρακτήρα και του ρόλου της κυρίας Βασίλη στις ΗΠΑ.

Το μυθιστόρημα του Seabury Quinn του 1948 Roads αντλεί από ιστορικούς θρύλους για να αφηγηθεί την ιστορία του Άγιου Βασίλη και την προέλευση των Χριστουγέννων. Άλλες σύγχρονες προσθήκες στην «ιστορία» του Άγιου Βασίλη περιλαμβάνουν τον Ρούντολφ τον τάρανδο με την κόκκινη μύτη, τον 9ο και μολύβδινο τάρανδο που δημιουργήθηκε το 1939 από τον Robert L. May, κειμενογράφο του Montgomery Ward, και απαθανατίστηκε σε ένα τραγούδι του 1949 από τον Gene Autry.


Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου